La historia William Wallace

William Wallace
Aspecto real de William Wallace

Se cree que Wallace nació alrededor de 1270 en Elderslie, en la actual Renfrewshire, o en Ellerslie, cerca de Kilmarnock, en Ayrshire. Se cree que era hijo de Sir Malcolm Wallace, un caballero y pequeño terrateniente de Renfrew.

 

De niño, Wallace fue enviado a vivir con su tío en Stirlingshire, quien le inculcó historias sobre la libertad y la independencia de Escocia. Las relaciones entre Inglaterra y Escocia habían sido amistosas hasta que Eduardo I tomó el trono inglés en 1272 e inauguró 250 años de amargo odio, guerra salvaje e incursiones fronterizas sangrientas.

 

En 1286, cuando William era un niño, el rey escocés Alejandro III de Escocia, murió. Muchos reclamantes al trono se levantaron, y los nobles escoceses pidieron estúpidamente el arbitraje de Eduardo. Astutamente les obligó a todos a reconocer su señorío de Escocia antes de pronunciar a Juan Balliol como rey en 1292.

 

Balliol rindió homenaje y fue coronado, pero la insistencia de Eduardo en tener la última palabra en los casos escoceses provocó que los nobles escoceses obligaran a Balliol a aliarse con Francia. Eduardo invadió y conquistó Escocia en 1296, llevando a Westminster la Piedra del Destino en la que fueron coronados los reyes escoceses. Balliol abdicó, y Eduardo decidió gobernar a los escoceses él mismo.

Eduardo I de inglaterra
Lienzo Eduardo I de Inglaterra

El forajido escocés.

Este trato, junto con los ultrajes cometidos por los soldados ingleses, enfureció a Wallace, que decidió levantarse junto con una banda de seguidores y enfrentarse a los invasores. Se convirtió en un forajido después de matar a puñaladas al hijo del gobernador de Dundee en 1291, y la noticia de su valentía y sus hazañas en la emboscada a los soldados ingleses se extendió rápidamente por todo el país.

 

El primer gran acto de resistencia de Wallace se produjo cuando saqueó Lanark en 1297. Se dice que se casó con su novia, Marion Braidfute, que vivía en la ciudad y le dio una hija. Las fuerzas inglesas intentaron capturarlo y cuando escapó, asesinaron a Marion.

 

La muerte de su esposa convirtió la campaña de Wallace contra los ingleses de un acto de liberación nacional a una venganza personal llena de odio. Regresó a Lanark, decapitó al sheriff con su espada e incendió la casa. La población del pueblo se levantó y toda la guarnición inglesa fue obligada a salir.

 

Con las tropas de Eduardo huyendo, Wallace aumentó la presión. Reunió un ejército de plebeyos y pequeños terratenientes y atacó a 500 soldados ingleses en Ayr. Luego se apoderó de Glasgow y marchó sobre Scone antes de moverse al norte hacia las Tierras Altas Occidentales.

 

A esta altura, los nobles escoceses comenzaron a darse cuenta del poder de este hombre extraordinario, y comenzaron a abrazar su causa. Eduardo respondió enviando 40.000 hombres al norte para tratar de resolver el problema. Wallace sufrió un revés cuando muchos de los nobles desertaron a los ingleses cerca de Irvine, pero no se dejó intimidar.

 

William tuvo éxito en empujar a los ingleses al sur del Fuerte, pero el ejército de Eduardo respondió tratando de moverse al norte de nuevo. En la abadía de Cambuskenneth, los dos bandos finalmente se encontraron. Los escoceses, superados en número, se negaron a negociar con los ingleses, diciendo que estaban allí para probar que Escocia era libre.

La gran victoria de Stirling

El resultado fue que, el 11 de septiembre de 1297, el ejército inglés bajo el mando de John de Warenne, Conde de Surrey, trató de empujar a través de un estrecho puente sobre el río Forth en el puente de Stirling. Fue una mala decisión militar, y Wallace inmediatamente la capitalizó.

 

Wallace, que sólo tenía 16.000 hombres, tenía dos grandes ventajas. En primer lugar, mantenía el control del terreno elevado; y en segundo lugar, el puente sólo llevaría a los jinetes a caballo dos por delante. Sin embargo, también se enfrentó a un dilema. Si atacaba demasiado pronto, habría dejado a la mayoría del ejército inglés indemne al otro lado del río y en posición de contrarrestar el ataque. Pero si atacaba demasiado tarde, la mayoría de los soldados habrían cruzado y se vería desesperadamente abrumado.

 

Wallace escogió su momento con cuidado. Cuando el ejército empezó a cruzar en número, sus fuerzas cargaron y aseguraron la cabeza del puente. Los ingleses atrapados en el puente entraron en pánico, cayendo y saltando al agua. Parte del ejército inglés, aturdido por la ferocidad de la carga de Wallace, huyó de vuelta a través del puente. Los que quedaron atrás en el lado norte fueron sistemáticamente masacrados.

 

La batalla duró apenas una hora. Más de cinco mil ingleses habían muerto mientras que Wallace sólo sufrió pérdidas insignificantes. De Warenne se retiró apresuradamente, acosado por las fuerzas de Wallace mientras avanzaban hacia el sur. Fue una gran victoria, y llevó a Wallace a ser nombrado Guardián de Escocia por una encantada nobleza escocesa.

Escocia libre de ingleses

A finales de mes los ingleses habían sido expulsados totalmente de Escocia. Wallace marchó entonces a Inglaterra en busca de botín, que recogió hasta el sur de Newcastle, mostrando la misma brutalidad que las fuerzas inglesas habían mostrado a los escoceses.

 

Un furioso Eduardo juró venganza y reunió un enorme ejército de 100.000 lacayos y 8.000 jinetes. Reconociendo la superioridad del ejército de Eduardo, Wallace se retiró al norte. Desafortunadamente, sus planes de sorprender a los ingleses en un ataque nocturno fueron traicionados por dos nobles escoceses. Eduardo ordenó inmediatamente a sus hombres que avanzaran, hasta que los dos ejércitos se reunieran en Falkirk.

La derrota de Wallace en Falkirk

Los problemas de Wallace para ser superado masivamente en número se hicieron infinitamente peores cuando Comyn, el señor de Badenoch que proporcionó una gran parte del ejército escocés, desertó del campo con sus hombres. Fue una lucha que William no pudo ganar. El ejército escocés fue completamente derrotado, aunque el propio Wallace se escabulló del campo de batalla, renunció a la tutela y fue a Francia a pedir ayuda a los franceses.

 

Incapaz de obtener el apoyo de Felipe – y, ahora se cree, del Papa, ya que planeó o realmente hizo un viaje a Roma durante este tiempo – Wallace regresó a Escocia en 1303 y una vez más comenzó a acosar a los ingleses.

 

Desde su partida a Francia, sin embargo, las cosas en casa habían cambiado. Eduardo ahora había abrumado completamente a los escoceses, y la mayoría de los nobles ahora se sometían a él. Escocia se había convertido en un lugar traicionero para Wallace, especialmente porque todavía era el enemigo público número uno en lo que a Eduardo se refería y se le había puesto una recompensa de 300 merks por su cabeza.

Batalla de Falkirk
Fotograma del film Braveheart

El discurso de Sir William Wallace

Inevitablemente, fue traicionado. Fue capturado por un barón escocés, John Monteith, cerca de Glasgow, llevado al castillo de Dumbarton, y luego trasladado a Londres bajo fuerte vigilancia. El 23 de agosto de 1305, fue juzgado por traición. En una apasionada declaración, Wallace rechazó esto, señalando que nunca había aceptado a Eduardo como rey. “No puedo ser un traidor“, dijo, “porque no le debo ninguna lealtad. No es mi soberano; nunca recibió mi homenaje“.

La terrible muerte de William Wallace

Su resistencia fue inútil. Wallace fue sentenciado culpable, condenado, e inmediatamente arrastrado en un carro por las calles de Londres hasta Smithfield. Fue sometido a la más brutal de las ejecuciones: colgado hasta estar medio muerto, castrado y luego abierto en canal mientras estaba vivo para que le arrancaran las tripas y le quemaran delante de los ojos. Sólo entonces fue finalmente decapitado.

 

Incluso esto no fue la ignominia final. Su cabeza fue colocada en un poste en el Puente de Londres, y su cuerpo cortado en cuartos y enviado a Berwick, Newcastle, Perth y Aberdeen como advertencia para los demás. Fue un final vergonzoso, pero para entonces el lugar de Wallace en la historia como uno de los grandes hombres de Escocia estaba asegurado

William Wallace ejecucion
Dibujo de la ejecución de William Wallace

Monumento a William Wallace

Los historiadores modernos coinciden en que Wallace fue uno de los más grandes escoceses que jamás haya existido. Siendo unánime el hecho de que su única cualidad sobresaliente era su sentido de la unicidad. Tenía un objetivo – restablecer la independencia del reino – y se aferró a él.

 

Por tal motivo, se erige un monumento a William Wallace, una torre erigida en 1869 en la cima del monte Abbey Craig, cerca de Stirling, Escocia. Conmemorativa de su figura. Un soldado escocés del siglo XIII que se levantó contra la tiranía del Rey Eduardo I de Inglaterra durante la Guerra de la Independencia Escocesa.

Torre William Wallace
Torre conmemorativa a William Wallace

Curiosidades entre Robin Hood y William Wallace

Su nombre ya era toda una leyenda tras la película de William Wallace “Braveheart”, y actualmente todo el mundo ha escuchado hablar de él. Tiene la reputación de ser uno de los más grandes héroes escoceses que han existido, pero el patriota Sir William Wallace también puede haber sido el modelo a seguir para una de las más grandes figuras históricas de Inglaterra.

 

Algunos estudiosos modernos creen que Wallace, cuya intrépida lucha por su país fue inmortalizada en la película Braveheart, podría haber sido la inspiración para el héroe popular inglés Robin Hood.

 

Las comparaciones entre el hombre que ayudó a salvar a Escocia del yugo inglés y el héroe popular del bosque de Sherwood que robaba a los ricos para dar a los pobres son asombrosas.

 

Para empezar, ambos hombres eran forajidos. Se cree que Wallace tenía una amante llamada Marion, mientras que la compañera de Robin Hood se llamaba Maid Marion. Y Robin tenía un seguidor llamado Fray Tuck, mientras que uno del séquito de William era un monje benedictino llamado Edward Little.

 

Otra comparación intrigante es que Robin Hood tenía un colega llamado Little John. Se cree que Wallace, que se dice que medía 1,80 m de altura, tenía un hermano menor llamado John, al que el resto de los seguidores del gran hombre apodaban “Little John”.

 

Una autoridad de la época dice: “Por lo tanto, la comparación no es imaginaria. La historia de Robin Hood podría ser en realidad la de los ingleses inventando su propia versión de William Wallace para reclamar su propio héroe. Podría ser la máquina de propaganda de la historia inglesa en funcionamiento.”

 

Muchos historiadores se muestran escépticos ante esta afirmación, aunque admiten que no hay pruebas de que Robin Hood fuera una figura real, mientras que nosotros podemos probar que Wallace existió.

 

Entonces, ¿qué sabemos sobre el gran héroe de Escocia? Tenemos muchas pruebas de que fue un hombre notable y un gran patriota, y que en su corta vida de 35 años, hizo una importante contribución a la libertad e independencia de Escocia de Inglaterra.