La historia real de Ragnar Lodbrok

Ragnar Lodbrok
Representación de la figura real de Ragnar

Tal como aparece en la serie “Vikingos”, Ragnar Lothbrok es un granjero que cree que hay tierra al oeste de Islandia, por lo que se lanza a la aventura con un primitivo pero eficiente sistema de orientación. Por ello, se le atribuyen las primeras incursiones en Inglaterra.

 

¿Desde dónde parte? La serie de televisión sitúa claramente a Ragnar en Noruega basándose en la geografía mostrada, en una mezcla de elementos de la historia y el mito.

 

Pero ¿Qué hay de verdad en todo esto?

 

Ciertamente, Ragnar Lothbrock (a veces llamado Ragnar Lodbrok o Lothbrok) fue una figura vikinga legendaria que casi con seguridad existió, aunque el Ragnar de las Saga Vikingos puede estar basado en más de una persona real. El verdadero Ragnar fue el azote de Inglaterra y Francia; un temible señor de la guerra y cacique vikingo. Con un vínculo muy probable con el personaje real Ragnall.

La muerte de Ragnar

Respecto a la muerte de Ragnar, se ha situado entre el 840 o 865. Aunque existe la teoría de que es más probable de que haya ocurrido en una fecha posterior. Esto significaría que Ragnar habría nacido alrededor del 820 D.C. Fue un pirata y un asaltante afamado que más tarde sería eclipsado en fama por sus hijos, Bjorn Piel de Hierro e Ivar el Deshuesado.

Los hijos de Ragnar

Los hijos pueden haber sido adoptados, ya que era una práctica habitual de los vikingos durante el período. De ser adoptados, habría sido por el resultado de la muerte de su padre biológico, o tal vez como un medio de asegurar el control dinástico. (Similar a la práctica romana donde los emperadores adoptaban a sus herederos preferidos)

Fotograma de la serie Vikingos

Primeros saqueos vikingos en Inglaterra y Francia

Los vikingos habían asaltado Inglaterra y Escocia desde finales del 700. Por lo que Ragnar no fue ni de lejos el primero en asaltar Inglaterra. Sin embargo, parece que sí fue el primero en dejar los asentamientos e intentar controlar áreas de tierra, en lugar de simplemente saquear y marcharse.

 

Los vikingos también habían estado atacando lo que ahora es Francia desde al menos el año 800. En 845, “Ragnall” (Que no Ragnar) navegó hacia el sur con una gran fuerza, que se dice que incluía 120 barcos y 5.000 hombres (Un gran despliegue logístico para la época). Presumiblemente navegó por el río Sena, arrasando y saqueando la parte occidental del Imperio Franco, incluyendo Ruán. La historia de Ragnall parece mezclada con la de Ragnar, siendo probable que sean la misma persona.

 

Curiosamente, Ruán era la capital de Normandía, y fue controlada desde el 911 por vikingos que juraron lealtad a la corona francesa. En otras palabras, los normandos que conquistaron Inglaterra en 1066 eran en gran parte de origen vikingo

Asedio vikingo en Paris

En 845, los vikingos sitiaron París. Los vikingos eran en parte paganos y en parte cristianos en ese momento, por lo que el ataque fue precedido por la oración a los antiguos dioses nórdicos, y un ayuno en beneficio de los cristianos. Los vikingos derrotaron al ejército del rey franco Carlos el Calvo, y se retiraron sólo después de que les pagaran 7.000 libras de plata. (una inmensa cantidad de dinero durante el período)

Saqueo vikingo Paris
Fotograma de la serie Vikingos

¿Existió Ragnar realmente?

Ragnar era un poderoso Señor, bajo el rey danés Horik II. Aunque la serie de televisión parece ubicarlo en Noruega, es más probable que fuera de Dinamarca o Suecia.

 

Todas las fuentes coinciden en que Ragnar murió en Inglaterra, aunque las leyendas sobre la causa de su muerte varían. En una historia, es asesinado por el rey Ælla de Northumbria cuando es arrojado a un pozo de serpientes venenosas. En otra, es asesinado en East Anglia después de hacerse amigo del amable Edmund. Aunque hay versiones que lo sitúan en la fecha de 840, parece poco probable, ya que la invasión vikinga de Inglaterra por los hijos de Ragnar tiene lugar en 865.

 

Aunque la historicidad de Ragnar ha sido cuestionada y debatida, es importante señalar que es mencionado en la Crónica Anglosajona. La Crónica fue compilada por primera vez alrededor del 890 D.C. y es ampliamente considerada como un texto relativamente exacto de la historia anglosajona. Como esto ocurrió sólo unos 50 años antes, parece que podemos afirmar que hubo un muy temido cacique vikingo con ese mismo nombre. Dicho esto, parece que varias historias han sido adjudicadas al nombre de Ragnar, siendo en realidad otros líderes vikingos.

 

 

Rey Ragnar



Nuestras principales fuentes de información sobre Lothbrok son la Gesta Danorum del siglo XII,  y un poema islandés que ofrece una versión romántica de la muerte de Ragnar.

 

Sea como fuere, sabemos que el “Gran Ejército Pagano” dirigido por tres hijos de Ragnar desembarcó en 865 y comenzó una guerra de 14 años contra los pequeños reinos sajones de la Inglaterra del siglo IX. Es posible que la invasión tenga que ver con la venganza por el asesinato de Ragnar. Una alternativa y probablemente mejor teoría sostiene que la invasión fue para retomar las tierras previamente reclamadas por Ragnar. Como era la práctica común de los vikingos, los invasores estaban más que dispuestos a ser pagados por atacar a algún asentamiento. Se cuenta que el Rey de East Anglia dio a los vikingos caballos a cambio de su acuerdo para atacar otros reinos.

¿Lagertha fue real?

En la serie de televisión, la esposa de Ragnar es Lagertha, una valiente escudera que lucha junto a los hombres vikingos. Hay pocas referencias históricas a damas de honor reales, pero es razonable creer que esto ocurrió al menos ocasionalmente. Hay otros ejemplos de mujeres luchando junto a hombres en otras culturas. Sin embargo, hay poca evidencia de la existencia de una verdadera Lagertha.  Más bien, las sagas se refieren a su esposa Lathgertha, que puede representar a la diosa nórdica Thorgerd.

Lagertha real
Representación de Lagertha

¿Rollo Lothbrok fue el hermano de Ragnar?

La serie también retrata a Rollo como el hermano mayor de Ragnar. De hecho, el verdadero Rollo no estaba emparentado con Ragnar y casi seguro que nunca lo conoció. Fue un gran vikingo cuya historia merece un artículo exclusivo para él. Pero eso es otra historia.

En general, la serie de televisión Vikingos está entretenida, pero si sois fans como nosotros de la cultura vikinga, os animamos a que exploréis nuevas fuentes históricas para aprender más sobre la era vikinga.