Curiosidades de la Edad Media

Curiosidades Edad Media

Es uno de los períodos más fascinantes de la historia, popularizado por la Carta Magna, la Peste Negra y la Guerra de los Cien Años. Pero, ¿cuánto sabes realmente sobre la Edad Media? Aquí te revelamos 10 curiosidades sobre la época medieval que pueden sorprenderte

No todos eran caballeros, siervos o clérigos...

Aunque ciertos escritores medievales describieron la sociedad medieval dividida en “tres órdenes sociales” – los que rezaban, los que luchaban y los que trabajaban – algo que se acabó convirtiendo en una imagen cada vez más inexacta después de 1100.

 

La población de Europa aumentó enormemente a lo largo de los siglos XII y XIII, con ciudades y pueblos cada vez más grandes. París creció alrededor de diez veces (y Londres casi tanto) en este período. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de comida, arquitectos, pintores, malabaristas…

 

Y si nos trasladamos al campo, no se daba en absoluto el caso de que todo el mundo fuera un “siervo” empobrecido (es decir, “no libre” y atado a la tierra). Muchos campesinos eran hombres y mujeres libres y poseían su propia tierra, mientras que otros -que eran hasta cierto punto “no libres”- de hecho compraban y vendían tierra y bienes, como otros tantos hombres libres. Ciertamente había siervos pobres y oprimidos, pero no era una condición universal.

La gente tenía el voto

Bueno, al menos algunas personas. No un voto para un gobierno nacional y representativo – porque eso no fue algo medieval – sino un voto en la política local. En Francia, en los siglos XII y XIII y más allá, muchos pueblos y aldeas se manejaban a nivel local como una comuna, y a menudo había elecciones anuales para “cónsules” y “consejeros”, donde la mayoría de los habitantes varones podían votar.

 

Una forma más compleja de elección y gobierno se usaba en las ciudades-estado del norte de Italia, con más niveles de funcionarios electos. Por lo general, las mujeres no podían presentarse a las elecciones ni votar, pero algunas de ellas figuraban en las cartas de “libertades” acordadas, que las ciudades francesas poseían con orgullo.

La iglesia no realizó una caza de brujas

La caza de brujas a gran escala y la respuesta paranoica colectiva al estereotipo de la bruja malvada no es un fenómeno medieval, sino más bien un fenómeno moderno temprano, que se encuentra principalmente en los siglos XVI y XVII. Hubo algunos juicios de brujas en la Edad Media, y se generalizaron en tierras de habla alemana en el siglo XV, pero los que hacían los juicios eran casi siempre autoridades civiles más que eclesiásticas.

 

Durante gran parte de la Edad Media, el principal mensaje que los eclesiásticos daban con respecto a la magia era que eran tonterías que no funcionaban. Cuando Heinrich Kramer escribió el infame Malleus Maleficarum a finales del siglo XV, su motivo era tratar de persuadir a la gente de la realidad de las brujas. De hecho, el libro fue inicialmente condenado por la iglesia, e incluso a principios del siglo XVI, se advirtió a los inquisidores que no creyeran todo lo que decía.

Curiosidades edad media
Ilustración Caza de brujas

Tuvieron un Renacimiento, e inventaron la ciencia experimental

Cuando la gente habla del “Renacimiento”, normalmente toman como referencia los modelos clásicos de literatura, arte, arquitectura y aprendizaje encontrados al final de la Edad Media. Esta es usualmente tomada como una de las formas en que nos movimos de las formas de pensar “medievales” a las “modernas” (tempranas).

 

Pero de hecho, los intelectuales medievales también tuvieron un “renacimiento” del aprendizaje y la retórica clásicas. Fue en el siglo XII, y dependió particularmente de la transmisión de las obras de Aristóteles y otros autores clásicos a través de filósofos y traducciones árabes.

Uno de los resultados fue impulsar un acercamiento inquisitivo y reflexivo al mundo físico, y llevó a Roger Bacon (c1214-94), entre otros, a pensar en cómo se podría observar y experimentar con el mundo físico para aprender más sobre él.

Viajaron - y comerciaron - a través de muy largas distancias

Puede ser que la mayoría de los pueblos medievales, especialmente los que vivían en el campo, rara vez viajaban muy lejos de donde vivían. Pero ese sería el caso de un gran número de personas en edades muy posteriores también.

 

No se da el caso de que la gente medieval nunca haya viajado. Muchos fueron en peregrinación, a veces viajando miles de kilómetros para hacerlo. Y aquellos involucrados en el comercio ciertamente viajaron, uniendo partes del mundo a través de mercancías a través de distancias extraordinarias.

 

Incluso a principios de la Edad Media, todo tipo de mercancías de alto nivel se transportaban desde costas muy distantes a diversas tierras europeas: seda de China; especias de Asia, traídas a Europa a través de Oriente Medio; ámbar y pieles del Báltico. Unos pocos intrépidos viajeros incluso escribieron diarios en los que registraban sus viajes: El Viaje de Guillermo de Rubruck a las partes orientales del mundo describe su viaje de tres años, que comenzó en 1253, a través de las tierras que ahora conocemos como Ucrania y Rusia.

 

También hubo inmigración en la Edad Media, aunque los residentes de la Inglaterra medieval no siempre extendieron la alfombra roja para los inmigrantes galeses, escoceses e irlandeses.

Comerciante edad media
Comerciante edad media

Tenían algunas grandes costumbres "populares"...

Gran parte de la cultura pública de la Edad Media fue moldeada, o al menos informada, por el cristianismo. Pero también había algunas costumbres bastante curiosas, normalmente toleradas por la iglesia, pero que pueden haber tenido raíces más antiguas.

 

Una de ellas fue la práctica – encontrada en muchas partes de Europa – de hacer rodar barriles ardiendo por una colina en la víspera del solsticio de verano. Otra era arrojar trigo sobre las cabezas de una pareja recién casada. También era común recaudar dinero para la caridad mediante la celebración de una “cerveza de ayuda”: la elaboración de un lote de cerveza, tener una gran fiesta para beberla, y la recogida de donaciones.

 

Sin duda había un número de cosas que nos parecen “supersticiones”, a menudo relacionadas con la invocación de protección sobrenatural contra las enfermedades o el fracaso de la cosecha. Pero los festivales de verano, y las cervezas, también suenan como si fueran una buena fiesta.

No tenías que casarte por la iglesia

De hecho, es casi seguro que no se casaban por la iglesia: los que querían que su matrimonio se “solemnizara” normalmente lo hacían en la puerta del cementerio. Pero en cualquier caso, las parejas no necesitaban una iglesia, o un sacerdote, o que se leyeran las amonestaciones, o cualquier otra parafernalia religiosa.

 

La iglesia ciertamente quería que la gente hiciera estas cosas: desde alrededor del siglo XII había empezado a argumentar que el matrimonio era un sacramento formal (es decir, que involucraba a Dios promulgando un cambio en el mundo). Pero en la práctica, y en la ley, la gente se casaba declarando claramente que quería casarse.

 

Tenía que haber consentimiento, e idealmente debería haber testigos (en caso de que alguna de las partes cambiara de opinión). Pero se podía casar de forma muy sencilla.

Ilustación boda medieval

La mayoría de los grandes autores medievales no escribieron

Tendemos a pensar en la alfabetización como una sola cosa, pero en realidad combina varias habilidades diferentes, de las cuales el acto físico de escribir es sólo una. Durante gran parte de la Edad Media, trabajar como escribano – escribir – era visto como una especie de trabajo, y no era algo tan tremendamente inteligente, que personas importantes como teólogos e intelectuales se molestarían en hacer ellos mismos.

 

En su lugar, usarían el equivalente medieval de un software de reconocimiento de voz: un escribano que escribiría lo que el autor dictara.

Algunas personas no eran muy religiosas

La Edad Media tiene grandes ejemplos de religiosidad extrema: místicos, santos, los flagelantes, la peregrinación en masa, y similares. Pero sería erróneo asumir que la gente siempre estuvo muy enfocada en Dios y la religión, y definitivamente erróneo pensar que la gente medieval era incapaz de una reflexión escéptica.

 

Hay pruebas sólidas de algunas personas comunes que miraban con recelo a determinadas creencias – a los milagros realizados por los santos, o a la naturaleza de la Eucaristía, o a lo que se decía que sucedía después de la muerte. Un número de gente común decidió que el alma no era “nada más que sangre”, y simplemente desapareció en el momento de la muerte. Otros pensaban que no había razón para pensar que era Dios quien hacía crecer las plantas y los cultivos, sino sólo las propiedades innatas de trabajar y alimentar la tierra.

 

También hay amplia evidencia de que la gente no se preocupa mucho por la religión, sobre todo porque pasaban de ir a la iglesia los domingos. Un sacerdote español, a principios del siglo XIV, informó a su obispo que casi nadie iba a la iglesia los domingos, sino que se entretenía en las calles jugando. Otros registros dan la sensación de que al menos una minoría considerable se divertía en otros lugares los domingos por la mañana.

¿Eran Terraplanistas?

La mayoría de la gente probablemente ya lo sabe, junto con el hecho de que los cascos vikingos no tenían cuernos. Ambos son trozos de mitos victorianos sobre el período, junto con la idea de que el señor tenía derecho a dormir una noche con cualquier mujer recién casada.

 

Lo que hace que el estudio de la historia medieval sea fascinante es que tienes que lidiar con el rompecabezas de extraer información de los difíciles y a menudo fragmentados registros sobrevivientes, y el desafío de revisar constantemente tu propio pensamiento para las suposiciones y los estereotipos heredados.

Astronomia Edad media
Ilustración Astronomía en la Edad Media