Las Cruzadas

Cuando hablamos de la Edad Media, lo primero que nos viene a la mente son las Cruzadas. Denominados así por la característica cruz que portaban en el pecho, eran guerreros de todas las clases sociales cruzando toda Europa hacia oriente, para luchar en nombre de la iglesia, ya sea en busca de la absolución de su pecado, o por cosas más terrenales, como fama, riqueza o tierras…

 

Una de las más oscuras etapas de la Edad Media, que dejó cientos de miles de muertos a lo largo de su historia. Por ello, desglosaremos cada uno de las principales cruzadas.

La primera cruzada

La mayoría de los historiadores consideran que el sermón predicado por el Papa Urbano II en Clermont-Ferrand en noviembre de 1095 fue la chispa que inició una ola de campañas militares para recuperar la Tierra Santa del control musulmán. Estas campañas, que implicaban a menudo un innecesario derramamiento de sangre, se conocen como las Cruzadas.

 

En su núcleo, estaba el deseo de acceder a santuarios asociados con la eterna vida y el reino de Jesús, sobre todo respecto al Santo Sepulcro en la iglesia de Jerusalén que, según se dice, contiene la tumba de Cristo.

 

La absolución del pecado y la gloria eterna fueron prometidas a los cruzados, los cuales además de salvar su alma, esperaban ya de paso ganar tierras y riquezas en Oriente.

 

Tanto nobles como campesinos respondieron en gran número a la llamada y marcharon a través de Europa a Constantinopla, la capital del imperio bizantino . Con el apoyo del emperador bizantino, los caballeros, guiados por los cristianos armenios, marcharon tenuemente a Jerusalén a través de los territorios controlados por los selyúcidas en la moderna Turquía y Siria.

 

En junio de 1099, los cruzados comenzaron un asedio de cinco semanas a Jerusalén, que cayó el 15 de julio de 1099. Los relatos de testigos presenciales dan fe del terror de la batalla. Ralph de Caen, observando la ciudad desde el Monte de los Olivos, vio “el pueblo corriendo, las torres fortificadas, la guarnición enardecida, los hombres corriendo a las armas, las mujeres llorando, los sacerdotes volviéndose a sus rezos, las calles repletas de gritos, caos por doquier“.

Los cruzados se apoderaron de muchas de las ciudades de la costa mediterránea y construyeron un gran número de castillos fortificados en toda Tierra Santa para proteger sus territorios recién establecidos, a la vez que establecían iglesias leales a Roma. Para los cruzados, la guinda del pastel era el Templo de Salomón; la mezquita de Aqsa se convirtió en un palacio y establos.

 

El reino de Jerusalén establecido por los cruzados llegó a contar con quince iglesias catedrales.

 

En la ciudad de Jerusalén se reunían artistas de diferentes tradiciones, por ejemplo, orfebres sirios a la derecha del mercado cerca del Santo Sepulcro y orfebres latinos a la izquierda. De hecho, la orfebrería de este período combina a veces una estética islámica con una temática cristiana. La combinación de estilos y arte creo una gran riqueza cultural.

Ordenes cruzados
Diferentes órdenes militares.

Segunda y Tercera Cruzada

En 1147-49, la Segunda Cruzada, defendida por el abad cisterciense Bernardo de Claraval, intentó tomar Damasco en Siria. La campaña fue un lamentable fracaso ya que los musulmanes se habían reagrupado. Dirigidas por Salah al-Din (Saladino), las fuerzas musulmanas avanzaron a través de Siria y finalmente retomaron Jerusalén en octubre de 1187. Saladino fue acreditado por su secretario personal por permitir al Patriarca de Jerusalén salir de la ciudad con el tesoro de la iglesia, explicando: “Si ponemos excusas [para confiscar esta riqueza] ellos [los francos] nos acusarán de traición… no les hagamos acusar a la gente de romper sus juramentos”. Déjenlos ir. Hablarán de nuestra benevolencia“.

 

Al entrar en la ciudad, Saladino se maravilló de cómo los cruzados habían embellecido Jerusalén: “el cuidado de los infieles la había transformado en un jardín del Paraíso… los malditos defendieron con la lanza y la espada esta ciudad, que habían reconstruido con columnas y losas de mármol, donde habían fundado iglesias y los palacios de los Templarios y los hospitalarios … Uno ve por todos lados casas tan agradables como sus jardines, brillantes con mármol blanco y columnas decoradas con hojas, que los hacen parecer árboles vivos

 

Al final de la Tercera Cruzada (1189-92), las fuerzas cruzadas habían ganado Chipre y la ciudad costera de Acre. Saladino garantizó el acceso a Jerusalén a los peregrinos europeos y también acogió a los judíos en la ciudad.

 

La crónica del español Ibn Jubayr, que viajó a La Meca de 1183 a 1185, habla de la facilidad del comercio en Tierra Santa, incluso en tiempos de hostilidades militares: “los musulmanes viajaban continuamente desde Damasco a Acre (a través del territorio franco), y del mismo modo no se detuvo ni obstaculizó a ninguno de los comerciantes cristianos (en los territorios musulmanes)… Los soldados se dedican a su guerra, mientras que el pueblo está en paz

Ejercito templario
Fotograma película El Reino de los CIelos

La Cuarta Cruzada

Con cada cruzada, las relaciones entre los bizantinos y las fuerzas occidentales se distanciaron más. La Cuarta Cruzada comenzó en 1202 con Egipto como su objetivo. Sin embargo, después de elegir bando en una disputa dinástica en Bizancio, los cruzados volvieron a sitiar la capital de Bizancio, Constantinopla, para recoger una enorme suma de dinero que se había prometido para su apoyo.

 

La ciudad fue saqueada en 1204, sus ricos tesoros se dividieron entre los venecianos (la mayor parte permanece actualmente en el Tesoro de San Marco, Venecia), los franceses y otros cruzados. El Imperio Latino de Constantinopla se estableció con Balduino de Flandes como emperador. En 1261, los bizantinos recuperaron la ciudad.

Templarios atacando
Representación cruzados cabalgando

Las posteriores Cruzadas

Continuaron enviando sucesivas cruzadas a Tierra Santa. La Séptima y Octava Cruzadas, en 1248 y 1270, fueron patrocinadas por Luis IX , que murió en Túnez. En 1271, el sultán Baibars capturó el castillo de Montfort y, en 1291, la ciudad cruzada de Acre cayó, poniendo fin a la era de los reinos cruzados en oriente. Los llamamientos a nuevas cruzadas en los siglos siguientes fueron cada vez más ignorados, a pesar del renombre y la leyenda que los cruzados se habían ganado en Tierra Santa para la posteridad.

 

En total se realizaron 8 cruzadas entre 1095 y 1291, sin tener en cuenta otras de menor entidad. Se calcula que murieron cerca de 1 millón de soldados cristianos en dichas empresas.

Diferentes cruzadas
Rutas de las cruzadas

Consecuencias de las Cruzadas

Sociales, ya que el desarrollo del comercio con oriente medio trajo riqueza  y propició la clase burguesa.

 

Intelectuales, ya que dicho comercio, potenció la ciencia, el arte y la literatura.

 

Económicas, ya que también propició el comercio por el mediterráneo a los pueblos de Europa occidental.

 

Sin obviar que dichas guerras santas propiciaron y potenciaron la figura del PAPA, así como la del Rey, debilitando el poder de los señores feudales.