La historia de Carlomagno

Carlomagno historia
Carlomagno ilustración

Pepin III, Rey de los Francos, se arrodilló junto a sus hijos para ser ungido por el Papa Esteban III en una imitación consciente de la unción del Rey David por el profeta Samuel. Y como el hijo de David, Salomón, el hijo de Pepín, Carlos, presidiría un renombrado florecimiento cultural y religioso.

Expandiendo las fronteras

Carlos recibió su educación de su madre y de los monjes de San Denis. Podía hablar y leer latín y su lengua germánica nativa, pero nunca aprendió a escribir, aunque lo intentó toda su vida. Dominó las artes militares y políticas cerca del trono de su padre.

Año                

716

Bonifacio comienza la misión a los alemanes

726

La controversia sobre los iconos comienza en la iglesia oriental

732

Batalla de Tours

742

Nació Carlomagno

814

Carlomagno muere

843

El Tratado de Verdún divide al Imperio Carolingio

Cuando Pepín murió en 768, Carlos tenía unos veintitantos años: vital, enérgico, y con una altura de 1,80 m, sobresalía por encima de sus súbditos. Cuando su hermano, Carlomán, murió en 771, Carlos quedó como único gobernante de los francos.

 

Los comienzos del reinado de Carlos estuvieron marcados por una guerra incesante, que expandió su control en todas las direcciones. Sus guerras más largas (772-785) fueron en un área justo debajo de la Dinamarca moderna, contra los sajones. Al conquistar, los convirtió al cristianismo a punta de espada.

Historia Carlomagno
Coronación de Carlomagno por el Papa León III

El nuevo emperador romano

Su triunfo culminó en la Navidad del 800, cuando en una de las escenas más conocidas de la Edad Media, el Papa León III coronó a Carlomagno “Emperador de los Romanos”.

Carlos le dijo a su biógrafo que asistió al servicio sin saber que el Papa iba a hacer esto, pero los historiadores modernos lo descartan por ser demasiado modesto. Además de las complejas razones políticas para querer el título, Carlos tenía razones teológicas. Carlos también fue un gran estudiante de Agustín, muy entusiasmado con su idea de la Ciudad de Dios. Creía que la Iglesia y el Estado debían aliarse como fuerzas en la unificación de la sociedad.

Carlos delineó los roles del estado y la iglesia en una carta al Papa León: “Nuestra tarea [como gobernante secular] es externamente, con la ayuda de Dios, defender con nuestras armas a la santa Iglesia de Cristo contra los ataques de los paganos de cualquier lado y contra la devastación de los infieles y, internamente, fortalecer a la Iglesia mediante el reconocimiento de la fe católica. Su parte, Santísimo Padre, es apoyar a nuestro ejército con las manos levantadas a Dios, como lo hizo Moisés en la antigüedad, para que el… nombre de nuestro Señor Jesucristo sea glorificado en todo el mundo.”

Carlos, entonces, creyó que la leyenda, “Emperador de los romanos”, le hacía el sucesor de los emperadores romanos. (¡No importa que los emperadores bizantinos hayan pensado lo mismo de sí mismos durante siglos!)

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Rey de lombardia

Rey de Lombardia

El Papa Adriano pidió entonces su ayuda en el sur, pidiendo a Carlos que lo liberara de los lombardos. Carlos obligó y rápidamente obligó al rey lombardo a retirarse a un monasterio. Tomó la corona para sí mismo en 774, y ahora gobernó sobre gran parte de lo que es la Italia moderna. Durante una visita de Pascua a Roma ese año fue recibido por el Papa con las palabras: “He aquí otro Constantino, que ha resucitado en nuestros tiempos.”

La campaña del 778 de Carlos contra los moros españoles no fue tan bien y se vio obligado a retirarse. (Una derrota sin importancia en los Pirineos formó el tema de la épica heroica, La Canción de Roland, uno de los poemas más leídos de la Edad Media). Carlos estaba decidido a establecer una frontera segura al sur de los Pirineos, y finalmente lo hizo en el año 801, cuando capturó Barcelona.

Mientras tanto, había dirigido su atención a la frontera sudeste de sus tierras y había conquistado y absorbido Baviera. Mirando hacia el sureste, empujó más al este a lo largo del río Danubio hacia el territorio de los Ávaros. La derrota de estos feroces guerreros no sólo le hizo ganar 15 grandes carros de oro y plata, sino que puso de relieve su superioridad política y militar frente al Imperio Bizantino del este.

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Retrato de Carlomagno

Defensor de la Iglesia

Carlos se tomó en serio su misión de “fortalecer internamente a la iglesia”. De hecho, dentro de su reino era mucho más influyente en los asuntos de la iglesia que el Papa.

Carlos nombró y depuso obispos, dirigió una revisión del texto de la Biblia, instituyó cambios en la liturgia, estableció reglas para la vida en los monasterios, y envió investigadores para despedir a los sacerdotes con insuficiente educación o piedad. Hizo que su diácono, Pablo, publicara una colección de homilías para su uso en todo el reino, instruyéndole a “examinar los escritos de los padres católicos y, como en un prado florido, recoger las flores más selectas y tejer una sola guirnalda de todo lo que se pueda usar”.

Carlos también se interesó activamente en las dos principales controversias religiosas de su época, el adopcionismo (que sostenía que Jesús no era “Dios de Dios” sino que fue adoptado como hijo de Dios durante su vida) y la iconoclasia (que condena los iconos como idolatría). En sus reformas, Carlos demostró que, al igual que Constantino, creía que era el señor de la iglesia.

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Carlomagno sosteniendo la iglesia

El surgimiento del Renacimiento Carolingio

La educación también fue cuidadosamente atendida. El parcialmente analfabeto Carlos creía que el éxito de sus reformas políticas y religiosas dependía del aprendizaje: “aunque hacer el bien es mejor que el conocimiento, el conocimiento viene antes que el hacer.” Carlos fue un mecenas de los eruditos, creando una escuela para sus muchos hijos en el palacio y acumulando una impresionante biblioteca. La única copia de muchos textos clásicos que tenemos hoy en día proviene de las plumas de los monjes que él puso a trabajar. Exigió que cada catedral y monasterio creara una escuela y obligó a los hijos de los nobles a asistir (que de otra manera podrían haber considerado esto por debajo de ellos).

El gobierno de Carlos ayudó a establecer el sistema feudal profundamente en su lugar. Sus ejércitos estaban formados por nobles, unidos a él por juramentos y a los que se les concedían extensiones de tierra para mantenerse a sí mismos y a sus soldados. Publicó sus leyes en “capitulares”, y las envió por todo el reino por medio de missi dominici, parejas de inspectores que se aseguraban de que sus órdenes fueran obedecidas en los castillos e iglesias.

Esta enérgica reforma política, cultural y religiosa, es hoy conocida como el Renacimiento Carolingio y es una de las razones por las que a Carlos se le dio el apelativo de “Grande” en latín, Carlomagno.

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Estatua de Carlomagno